Essai de l’analyseur de spectre KC908 de Deepace

Voir aussi :

Note : Le premier produit décrit ci-dessous est le modèle “Post-Beta”. Le suivant (un peu plus bas) est le modèle définitif et mis à jour régulièrement via son Firmware et une nouvelle option pour le démodulateur numérique embarquée (Fusion et DMR) via une mise à jour matérielle. Les mises à jour seront faites régulièrement sur ce site.

Premières impressions …

Note : La nouvelle version du KC908 est arrivée le 10 février 2021 … Voir la description et la vidéo plus bas.

Reçu directement de Deepace le 24 juillet dernier (2020), l’analyseur de spectre portable en temps réel, modèle KC908, est de prime abord très accessible (1999$$US au 26 juillet 2020), portable, de petite taille (tient dans la main) et très polyvalent. En voici rapidement ses spécifications :

  • Large bande passante de 5KHz à 10.8GHz selon les specifications récentes disponibles sur le site web du fabricant. Quant à l’étiquette du boitier reçu, elle montre 9kHz à 12.4GHz mais affiche 5kHz à 12.4GHz  sur l’écran de l’appareil ;
  • Analyseur de spectre / Récepteur SDR / Générateur de signal / Corrélateur
  • Précision à +/- 1Hz ;
  • L’analyseur de spectre peut échantillonner 3GHz en 1 seconde ;
  • 2 canaux de réception (affichage de phase & amplitude par canal) ;
  • Bande passante du récepteur (SPAN) max. de 15MHz avec des pas de 10Hz à 1MHz  ;
  • Récepteur SDR compatible HDSDR et GNURadio ;
  • Démodule les signaux analogiques et permet d’écouter les modes AM-FM-USB-LSB-CW et le mode IQ utilisé pour les connexions numériques ;
  • Mode numérique (en option) pour le “Fusion” et le “DMR” (nouveau modèle) ;
  • Largeur de bande programmable du démodulateur de 150Hz à 300kHz ;
  • Permet l’enregistrement sur une carte SD du signal IQ ;
  • 999 mémoires ;
  • Sensibilité/niveau de bruit minimum de -120 dBm ;
  • Réjection 60dB ;
  • Poids : 882 grammes (la documentation indique 900 grammes).

(Toutes les spécifications et le manuel technique et d’utilisation est disponible sur cette page : https://www.deepace.co/kc908-spectrum-analyzer/. Le fabriquant prévoit dès cet été, segmenter ses modèles avec au moins 2 versions, avec des blocs de fréquences différents.

L’appareil supporte 2 entrées (pour 2 antennes ou sources RF). La première supporte jusqu’à 6GHz et l’autre 12.4GHz. Le manuel anglais est disponible sur le site web et explique assez bien l’utilisation de l’analyseur, mais ce dernier en est encore à la version Beta (avec encore quelques captures d’écrans en chinois, ce n’est donc pas très pratique à comprendre si vous ne saisissez pas la langue). Il faudra s’attendre à avoir une version révisée et plus complète dans les mois à venir. Pour son alimentation interne, le boitier intègre 4 batteries de type 18650 pour une autonomie de 4 à 5 heures (les batteries ne semblent pas accessibles facilement, depuis la face avant du boitier). L’appareil est d’ailleurs fourni avec un tournevis hexagonal à cet effet. On peut le charger via l’alimentation fournie (12V/2.5A) ou encore avec la prise USB-C sur le côté.

Ce que j’ai aimé : J’ai apprécié la qualité et la netteté de l’écran ainsi que l’utilisation conviviale et intuitive de l’appareil. C’est simple même si parfois on cherche les doubles fonctions des touches, mais elles sont clairement indiquées sur l’analyseur et à l’écran. Contrairement à ma première impression et après une utilisation plus régulière du récepteur SDR, la limite des 15 MHz de bande passante (SPAN) est amplement suffisante dans la plupart des besoins. L’affichage et les informations en temps réel s’affichent rapidement et fluidement. En comparant avec d’autres récepteurs radios que j’avais sous la main (Icom 7300 et Icom 9600, récepteur Icom R30, SDR Perseus, etc…), les informations lues que j’ai comparées sont précises. L’appareil est de petite taille et tient facilement dans la main. Les mise à jours sont disponibles en ligne et permettent à l’appareil d’évoluer avec de nouvelles fonctions et correction de petits bugs. C’est un bijou à posséder pour un radioamateur !

Ce que j’ai moins aimé : La qualité du haut-parleur interne pourrait être améliorée. Les commandes sur le côté ne sont pas très pratiques. J’adorai l’utilisation du gros bouton rotatif et multifonctions des autres modèles de la série KC901x. Après un certain temps d’utilisation, l’appareil a tendance aussi a chauffer, mais ceci reste normal du à l’utilisation de composants hautes fréquences, le boitier métallique servant de refroidisseur aux composants actifs.

Suggestions immédiates : Il y a au moins 2 points importants qui m’ont manqué dès l’utilisation initiale de l’appareil. L’affichage en temps réel de curseurs informatifs à l’écran des fréquences sur les pointes du graphique (que l’on retrouve par exemple sur les petits fréquencemètre/analyseurs de spectre “RF Explorer“). L’obligation de déplacer les marqueurs pour avoir l’information est très utile mais longue à utiliser. Ce qui rendait dans les autres modèles de la famille KC901 uniques, c’était la grosse molette sur le top de l’appareil qui rendait les opérations plus fluides et agréables à utiliser. Le bouton sur le côté est souvent sollicité et n’est pas pratique à utiliser.

(…)

Il faut noter que cet analyseur est avant tout un appareil de mesure et non un récepteur de radio ultra performant, pas très sensible comparé aux appareils radio un peu plus spécialisés. Le choix de l’antenne sera donc importante pour “tuner” le signal correctement. Deepace vends aussi des antennes imprimées, dont le model KCR100b, une antenne directionnelle log-périodique supportant de 380MHz à 8GHz avec un gain maximum de 5dBi.

Cette antenne directionnelle peut se révéler très utile pour trouver l’origine d’une émission radio. C’est un outil indispensable pour détecter la source d’un problème à diagnostiquer !

Le récepteur SDR, principalement un logiciel embarqué, un ajout pratique (et formidable) à l’analyseur de spectre pour évaluer rapidement le contenu d’un signal. Ceci dit, le SDR embarqué offre de nouveaux horizons très attractifs pour tout toute une communauté de passionnées, d’entreprises professionnelles, de radio-amateurs et d’écouteurs tous horizons confondus. Il va de soit que ce nouveau marché offre une pléiade d’opportunités. Il serait cependant souhaitable de lui offrir quelques options supplémentaires, comme des filtres audio numériques DSP, un scan de fréquences, options de décodages numériques des radios professionnelles ou comme le DAB+ des radios broadcast numérique, le RDS utilisé pour les radios FM, le trunking pour les radio utilitaires, un logiciel de gestion des fréquences externe, une molette multifonctions sur le top de l’appareil, etc … et rester à l’écoute des utilisateurs, et cette partie est souvent délaissée par les concepteurs qui ont parfois une vision sans doute plus pragmatique de leur produits ou du marché qu’ils souhaitent atteindre. Côté marketing, ça reste des options très intéressantes qui offriraient des belles valeurs ajoutées au produit. On pourrait aussi imaginer offrir des morceaux de codes ouverts permettant à des firmes plus spécialisées d’offrir des ajouts numériques, des filtres audio, des liens avec des GPS pour cartographier le rayonnement d’un émetteur, des décodeurs numériques de signaux codés, des accessoires certifiés, etc … mais ce ne sont là que des idées toutes aussi ouvertes 😉

Cet appareil est un premier jet du fabriquant Deepace dans cette catégorie, et je suis certain qu’il sera amélioré avec le temps, ajoutant de nouvelles fonctionnalités, des améliorations de la sensibilité et des performances générales pour la partie SDR, mais dans l’ensemble, cet appareil plaira autant aux techniciens radio, radar ou micro-ondes dans l’utilisation d’outils d’analyses et de detection de problèmes plus pointus, qu’aux radio-amateurs férus d’écoutes et de technologie. La grande bande passante de l’appareil et la possibilité de faire des mises à jour logiciels en fait un outil très polyvalent.

Note : La version testée est la 1.2.0 avec les menus en langue anglaise. Le setting est disponible avec l’option “FUNC” du KC908.

Mise à jour fin octobre 2020 (Haut de page) : Une nouvelle version du KC908 est maintenant disponible, 2 fois plus chère que la précédente (3999 $US) et avec une face avant revue, avec des boutons plus arrondis et une disposition différente et plus pratique par rapport au modèle initial, un boitier noir et (enfin !) un bouton rotatif en face avant pour accéder aux différentes fonctions de l’analyseur (bien plus pratique à l’utilisation que le bouton sur le côté, qui est aussi resté sur le nouveau modèle). Selon le fabriquant, le produit n’est pas exactement le même, avec une amélioration matérielle de la sensibilité au niveau des basses-fréquences et est limité à 10.8GHz pour le modèle de base. Il est a noter que le générateur de fréquences intégré n’est accessible que pour le modèle “10.8/18.6GHz” seulement, ce qui rend les modèles qui ont été vendus en version Beta et le modèle suivant en pré-vente, intéressants. Il est a prévoir que, comme les modèles précédents chez Deepace, d’avoir d’ici 1 an ou peut être plus, une version révisée et encore améliorée, mais selon le concepteur, il va surtout se concentrer sur la mise à jour logiciel de l’appareil et n’entrevoit pas d’autres modèles. Ce produit est unique et je n’ai trouvé aucun comparable sur le marché actuellement, pour un produit équivalent et dans cette gamme de prix.

La dernière version du micro-logiciel (firmware) (janvier 2021) est la 1.5.1 disponible sur https://www.deepace.co/support/ et est compatible avec tous les modèles KC908.

 

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Mise à jour 10 février 2021 (Haut de page) : J’ai reçu le nouveau KC908 avec quelques surprises. Le boitier en plastique noir a une attache de cassé et quelques touches du clavier de l’appareil restent bloquées quand on les utilise. Ça n’est pas pratique ! J’ai aussi immédiatement noté une amélioration de la qualité audio pour le récepteur SDR lors de sa première utilisation.

Après plusieurs essais infructueux avec l’utilisation du clavier, j’ai dévissé les 6 vis du panneau avant pour comprendre le problème. En les dévissant, le clavier semblait fonctionner normalement de nouveau. Ceci semble véritablement un défaut de conception. l’épaisseur du clavier en plastique mou (3 mm, voir la photo ci-dessous) est compressé lors de la fermeture de la face avant, il est trop collé à la face avant de l’appareil et empêche les touches de se déployer adéquatement à cause de la pression autour de ces dernières, ce qui les bloque. Ce n’est vraiment pas supposé d’être ainsi pour un appareil neuf. Un email a été envoyé à la compagnie, mais les 2 semaines de vacances pour le nouvel an chinois va probablement retarder la correction du problème. Pour y remédier, j’ai du desserrer les 6 vis en face avant. En espérant que ceci soit temporaire …

La réponse de Deepace a cependant été très rapide (même en période de fête) et l’entreprise est déjà en train de corriger le problème avec un nouveau clavier et promet de m’en renvoyer un nouveau ainsi qu’une nouvelle valise dès le retour des fêtes … À suivre donc !

La roulette en face avant est une nette amélioration pour l’utilisation des menus et du changement des fréquences, mais ça ne remplace pas la molette des modèles précédents (KC901 par exemple) que je regrette beaucoup. J’ai aussi noté à l’écran l’application dynamique du curseur des fréquences s’appliquant sur l’amplitude la plus élevée, comme suggérée dans ma première “review” du modèle post-Beta, et c’est vraiment un gros plus ! Les supports en plastique noir aux 4 coins de l’appareil sont maintenant fixés avec des vis et des rondelles en T, et ils ne peuvent pas tomber ou se perdre comme avant. L’utilisation du clavier et la nouvelle disposition des touches est vraiment plus pragmatique et intuitive à utiliser. L’appareil que j’ai reçu est arrivé avec la version 1.5.2 du firmware et ne semble pas encore disponible en ligne lors de la rédaction de ces quelques lignes.

Cette nouvelle version (9kHz – 10.8GHz) n’intègre plus de générateur de fréquence mais semble plus sensible et avec une meilleure qualité audio. C’est toujours aussi simple à utiliser et très portatifs comparé aux autres produits que je connais. La possibilité de charger l’appareil avec une connexion USB-C est aussi grandement appréciée. Le changement de filtre après 500 MHz va créer un petit gap, mas ceci est normal et n’altère en rien la précision de l’appareil. En règle général, l’appareil est simple, précis, puissant et vraiment agréable à manier.

Il me reste maintenant à l’utiliser et le tester dans des conditions plus réelles …

Voici une première impression du KC908 (les vis de la face avant desserrées) 

Mise à jour 08 mars 2021 (Haut de page) : Un nouveau firmware est disponible, c’est la version 2.0.0 disponible sur https://www.deepace.co/support/. Au grand bonheur des radioamateurs, cette version intègre maintenant la démodulation numérique “Fusion” (mais je n’ai pas encore trouvé comment utiliser cette fonction qui ne semble pas faire partie des choix de démodulation). Le mode CTS/DCS semble aussi bugué. Le mode CTS (CTCSS) analogique ne semble pas fonctionner correctement. Il sera corrigé dans la prochaine révision. 

Mise à jour 11 mars 2021 (Haut de page) : Ça n’a pas tardé, après mon rapport concernant la malfonction du CTCSS (CTS), une nouvelle version 2.2.0 du firmware a été rendu disponible. Après quelques tests, ce mode fonctionne mais n’est pas si précis que le standard utilisé dans les bandes amateurs par exemple. Il s’ajit d’une analyse en temps réel et le décodage du CTS (un signal analogique) peut varier un peu en fonction de la qualité de la réception. Les résultats de ce mode devraient plutôt être affichés en fonction de la table établie pour le CTCSS standard (voir : https://en.wikipedia.org/wiki/Continuous_Tone-Coded_Squelch_System).

En plus de la correction, le mode digital “DMR” a été ajouté.

Pour que ces nouveaux modes digitaux (“Fusion” et “DMR“) fonctionnent, il faudra ajouter une option matériel à l’appareil (un décodeur numérique). Ce dernier devra donc être retourné chez le fabriquant pour la mise à jour.

Qu’en sera-t-il des autres modes numériques populaires comme le NXDN, D-Star, APCO25 utilisé par les services municipaux et les pompiers, voir même le trunking pour les taxis et transporteurs mais qui nécessitera une gestion plus complexe des mémoires et des standards utilisés, etc… ? Le KC908 a un avenir avenir prometteur !

Il faut l’avouer, en plus de son utilité première d’analyseur de spectre très rapide et précis, les options de cet analyseur de spectre “hybride” sont vraiment fantastiques !

Mise à jour 16 mars 2021 (Haut de page) : Je viens de recevoir un courriel du concepteur de l’analyseur. Le module numérique n’est pas encore disponible pour la réception des modes numériques (“Fusion” et “DMR” en autres). Il sera envoyé sous peu et la gestionnaire de projet va me prévenir de la mise à jour quand ça sera complété. Le coût est de 200$US pour cette amélioration matérielle de l’option numérique.

Mise à jour 05 avril 2021 (Haut de page) : La mise à jour officielle du mode numérique supportant pour le moment les modes YSF, Fusion et DMR est disponible au coût de lancement de 200$US (le prix normal sera de 399$US). J’attends maintenant la confirmation de la procédure pour le renvoi du KC908.

Image du module numérique.
Réf: https://twitter.com/deepaceblog/status/1378949185358102535

(à suivre)

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